JOSHUA SORTINO/UNSPLASH

Después de las vacaciones de invierno, la mayoría de nosotros empezamos a soñar con nuestras vacaciones de primavera y verano, eso, si no las estamos planeando. Es tentador ir de manera predeterminada al mismo lugar de vacaciones cada año: la cabaña de su familia, un pueblo de playa familiar, su ciudad favorita, ese complejo que los niños adoraron. A menudo optamos por gastar nuestro dinero, que hemos ganado a conciencia, en la comodidad, la previsibilidad y la relajación, y hay beneficios en hacerlo.

Sin embargo, como psicólogo, creo que los viajes deben usarse de manera rutinaria para lograr lo contrario: salir de su zona de confort, exponerse a la incertidumbre y evitar el descanso para explorar y aprender. El resultado es crecimiento personal: mayor agilidad emocional, empatía y creatividad. Un reciente viaje a Sri Lanka, con una parada inesperada en Tailandia, me llevó a pensar más profundamente sobre el impacto positivo de las aventuras que nos desafían.

El primer beneficio es una mejora en la agilidad emocional, o la capacidad de no reaccionar de inmediato a las emociones, sino para observarlas, recopilar cuidadosamente información para comprender las posibles causas, y luego decidir intencionalmente cómo manejarlas. En un estudio en el que participaron 485 adultos en Estados Unidos, la exposición a viajes al extranjero estuvo relacionada con una mayor capacidad para dirigir la atención y la energía y esto ayuda a funcionar eficazmente en diversas situaciones y mostrar señales verbales y no verbales de emoción apropiadas. Visitar más países (amplitud) o una mayor inmersión en la cultura local (profundidad) mejoró estos efectos, y se mantuvieron después de que los sujetos del estudio regresaran a casa. Al pasar tiempo en pueblos, ciudades o países desconocidos, se vuelve tolerante e incluso acepta su propia incomodidad y tiene más confianza en su capacidad para navegar en situaciones ambiguas.

Sentí este crecimiento durante mis dos semanas en Sri Lanka. De pie en medio de un grupo de hombres mayores con estatura baja, vestidos con túnicas de los colores del arco iris y hablando cingalés, nunca me había sentido más extraño. Sabía que no sería capaz de navegar por los estrechos caminos llenos de tuk-tuk, ciclistas y peatones en un automóvil de alquiler, y tener que comprar billetes de transporte, comida, ropa o arte sin ninguna indicación de su precio era desalentador. Sin embargo, eventualmente me orientaba. Después de unos días en el territorio, incluso me animé a tomar una clase de yoga íntegramente en cingalés. Ahora sé que cualquier ansiedad inicial es solo una reacción, una que se disipará cuando empiece a operar en ella.

La empatía también aumenta cuando sus viajes le empujan a un nuevo territorio. En ese mismo estudio de estadounidenses, aquellos que viajaron al exterior mostraron una mayor capacidad para suspender el juicio sobre una persona hasta adquirir información más allá de las cualidades superficiales (edad, sexo, raza o etnia). También fueron más hábiles para discernir si las acciones de otra persona reflejaban atributos de personalidad profundamente arraigados o una variedad de factores situacionales que podrían estar influyendo en su comportamiento. Cuando los investigadores en China encuestaron a 197 adultos antes y después de viajar, descubrieron influencias similares en el esfuerzo de estar atento a las diferencias culturales pronunciadas en valores normalizados y patrones de comportamiento en las interacciones sociales cotidianas. Las personas que viajaron a más países desarrollaron una mayor tolerancia y confianza hacia los extraños, alterando su actitud hacia no solo los extraños, sino también a sus compañeros y amigos de su país. Apreciaron más a las personas con nuevos conocimientos, filosofías y habilidades.

En Sri Lanka, observé una estatua de Buda de marfil en un marco de cristal rodeado de luces de neón llamativas y parpadeantes en una manzana de la ciudad, quizás algo extraño para mí, pero no para los lugareños. Cada pocos bloques, un oficial de policía estaba aparcado con un rifle de asalto o una ametralladora. Esto al principio era intimidante, pero luego el oficial sonreía y charlaba, y reconocí que solo eran hombres de uniforme que hacían su trabajo. Cuando fui al gimnasio a hacer ejercicios en la elíptica, los tres televisores colgando del techo transmitían un partido de Kabbadi, esto me pareció una docena de personas jugando a un juego infantil de persecución, y me di cuenta de lo diverso que es el mundo del deporte.

El tercer beneficio de las vacaciones más allá de lo habitual es la creatividad. Un estudio de 46 trabajadores holandeses descubrió que después de pasar unas vacaciones internacionales de dos a tres semanas, pudieron generar más ideas diversas sobre formas alternativas de usar objetos cotidianos, como ladrillos, neumáticos, cucharas y lápices. Los investigadores en Singapur también han encontrado que una mayor exposición a otras culturas a través de viajar, tener amistades internacionales, estudiar idiomas y consumir música y alimentos de otros países está vinculada a la resolución no convencional de problemas.

Después de mi reciente experiencia de viaje, comencé a enfocar las prácticas de contratación de mi Laboratorio de Bienestar de forma diferente. Todavía hago una única pregunta en la entrevista que predice el rendimiento laboral futuro: "¿Cuánto sabe de nuestro grupo de investigación?". Sin embargo, ahora también hago más preguntas inusuales, como: "Si pudiera revivir algún momento de su vida, ¿cuál sería y por qué?","¿qué es lo que la gente nunca le pregunta sobre su infancia que desearía que hiciera?" y "¿qué creencias tiene que sean inusuales?". Sigo preguntando si estas experiencias y cómo las han vivido han influenciado su pensamiento y comportamiento. Esto no es solo por diversión Quiero profundizar en las experiencias culturales de los candidatos para determinar si pueden ofrecer un nuevo punto de vista que podría aumentar nuestra creatividad colectiva y proporcionar valor. Como mínimo, ocurren interacciones ricas y significativas. Como máximo, nuestro equipo se vuelve más fuerte y más sabio.

Este texto fue inspirado por una expedición que tuve la suerte de vivir. Sin embargo, creo que es posible lograr un crecimiento similar al viajar más cerca de casa: a nuevos estados, ciudades e incluso hogares, desde zonas urbanas a rurales, de norte a sur, de este a oeste. Mientras pase tiempo en un entorno desconocido, con personas cuyos antecedentes y sistemas de creencias no coinciden del todo con los suyos, está logrando abrir su mente.

Demasiados viajes comerciales y personales están diseñados para maximizar el confort y minimizar la incertidumbre (los parques temáticos y los cruceros vienen a la mente). Sin embargo, las vacaciones son una excelente oportunidad de autodesarrollo. Lo que los lugares de trabajo necesitan ahora son personas ágiles que se sientan cómodas estando incómodas, entiendan las perspectivas de los demás y sean capaces de innovar en lugar de regurgitar lo que ya se sabe. Puede que esté fuera de la oficina, pero eso no significa que deba dejar de trabajar en usted mismo.