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No podía dejar de llorar. Meses trabajando hasta tarde y viajes exigentes habían resquebrajado mi exterior profesional. Traté de presentar mis números trimestrales mientras mis compañeros se retorcían en sus asientos, me ofrecían una caja de pañuelos de papel o simplemente me miraban fijamente. Mi jefe terminó abruptamente la reunión. Mis compañeros evacuaron rápidamente la habitación. Me dejaron sola en la sala de conferencias, con los pañuelos en la mano.

Para las mujeres, llorar en un entorno profesional a menudo se considera como el beso de la muerte:

"¡Pare de llorar! Alguien la verá".

"¡Rápido, corre al baño de mujeres!".

Estas son solo dos versiones de advertencias similares que he escuchado a lo largo de mi carrera. Sin embargo, no soy solo yo. Amigas y compañeras me han dicho que a ellas también se les ha dicho que dejaran de llorar. Es una narración familiar para las mujeres que lloran en el trabajo: escapar al baño. Tomar el papel higiénico. Limpiarse los ojos. Sonarse la nariz. Respirar profundo y de vuelta a las salas de conferencias, salas de banquetes, auditorios y pasillos. Actuando como si realmente hubiéramos tenido que utilizar el lavabo.

Sin embargo, si no podemos escapar antes de que salgan las lágrimas, es probable que agachemos la cabeza: "Lo siento mucho". "No se preocupe, eso nunca volverá a suceder". "Tiene razón, eso fue muy poco profesional".

La mayoría de las mujeres con las que hablé sobre este artículo explican que llorar frente a sus compañeros, especialmente compañeros masculinos o jefes, es una de las experiencias profesionales más humillantes.

No obstante, los tiempos y la cultura corporativa están cambiando. ¿Llorar podría llegar a tener un estigma menos negativo si los líderes lo aceptaran como algo natural?

Para responder a esa pregunta, necesitamos entender más acerca de la naturaleza biológica del llanto y algunas diferencias clave entre los sexos. Los humanos producen lágrimas por diferentes razones. Como se explica en el libro de Tom Lutz, Crying: A Natural and Cultural History of Tears, las lágrimas ayudan a enjuagar los irritantes, las basales evitan que nuestras córneas se sequen y las lágrimas psíquicas se derraman tanto por los estados emocionales positivos como negativos. La Sociedad Alemana de Oftalmología afirma que de media las mujeres lloran lágrimas psíquicas entre 30 y 64 veces al año y los hombres entre seis y 17 veces al año. Durante un solo episodio de llanto, los hombres tienden a llorar entre dos y cuatro minutos y las mujeres lloran unos seis minutos. El llanto se convierte en sollozos para las mujeres en el 65 % de los casos, en comparación con solo el 6 % para los hombres.

Dados estos números, no sorprende que las mujeres lloren en el trabajo más a menudo que los hombres. La mayoría de las culturas corporativas, construidas y dirigidas por hombres que lloran con menos frecuencia, no aceptan estos porcentajes. La experta en temas de género y lugar de trabajo Sylvia Ann Hewlett escribe que "llorar... es solo uno de los errores de comunicación que en un instante puede eliminar su presencia ejecutiva". Puede que a los lloradores nos lleve años, o incluso un cambio laboral, recuperar nuestra presencia ejecutiva una vez que se ha desvanecido. La directora de ventas de una empresa de electrodomésticos, Cathryn, lloró al anunciar las pérdidas de dos dígitos de su equipo en un sitio externo. Al día siguiente, el vicepresidente de Ventas Globales, David, compartió su reacción en un correo electrónico: "Tráguese las lágrimas, Cathryn, llorar en el trabajo es indecoroso".

Por otro lado, en lugar de perder su presencia ejecutiva, los hombres en general se benefician del llanto en el trabajo. Cuando el vicepresidente financiero de una cadena global de supermercados, Daniel, anunció con lágrimas en los ojos a su equipo que se tomaría unos meses para "reequilibrar su vida después de muchos meses intensos de trabajo", su equipo lo felicitó, lo llamó valiente y organizó una fiesta de despedida. ¿Por qué Cathryn fue motivo de burla y Daniel de elogios?

La cultura de una organización generalmente se establece, normaliza y refuerza por sus líderes. Los líderes son más efectivos cuando muestran vulnerabilidad y reconocen sus errores. Si los líderes están a cargo de crear una cultura de inclusión, su trabajo incluye conseguir que más mujeres ocupen puestos de mayor nivel. Y dado que el llanto es una parte natural de la biología de las mujeres, una nueva actitud sobre el llanto debe ser parte de ese mismo esfuerzo. Independientemente del sexo, los líderes deben recibir formación sobre cómo normalizar el llanto como otra forma de expresión emocional. El mensaje de la parte superior debe ser que nadie perderá credibilidad o será visto como menos competente si llora. Por el contrario, serán vistos como auténticos mientras ayudan a crear una cultura laboral aún más inclusiva.

Entonces, si llora en el trabajo, haga una de las siguientes cosas:

  • Reconozca sus lágrimas Si no le avergüenza llorar, los demás tampoco se avergonzarán. Tome un respiro. Diga algo como: "Como puede ver, soy sensible con este tema debido a lo mucho que valoro nuestro trabajo".
  • Ríase. No hay nada que haga que usted y los demás se sientan más cómodos que reírse juntos. Si se las arregla para reír a través de sus lágrimas puede decir: "Creo que puede ver que me preocupo mucho por esto".
  • Si comienza a sollozar, discúlpese y salga de la habitación. Sin embargo, cuando regrese o la próxima vez que esté con ese grupo, saque el tema y hable sobre ello de manera transparente siguiendo los números anteriores 1 y 2.

Y si es un líder y alguien de su equipo llora, pruebe estas estrategias:

  • Reconozca abiertamente que el llanto es un proceso natural y autónomo. Esto normaliza el llanto como un comportamiento saludable. Puede decir: "Obviamente, muchos de nosotros estamos muy convencidos de esto. ¡También me dan ganas de llorar!".
  • Comparta un ejemplo con sus compañeros de cuando lloró en el trabajo. Modelará que ser vulnerable está bien y esto aumenta los niveles de confianza y seguridad y da permiso implícito a otra persona que puedan necesitar llorar en el futuro. No es necesario esperar que los demás empiecen a llorar antes de comenzar.

En mi caso, decidí tratar mi llanto como una oportunidad de oro para probar la capacidad de compasión de nuestro equipo. En la próxima reunión del equipo, solicité un minuto para abordar este tema. Le dije al grupo: "Como vieron, cuando realmente me apasiona algo, lloro. Lloro cuando estoy estresada, o en conflicto y también cuando estoy satisfecha". Hablé sobre lo que aprendí sobre las diferencias en cómo se perciben las mujeres y los hombres cuando lloran. Luego sonreí y otros también lo hicieron. "La próxima vez que llore, no es necesario que salga de la habitación. Si tiene ganas, siéntase libre de llorar conmigo".