La Administración Trump tiene una tasa de rotación de personal sénior nunca vista antes, y no parece que vaya a disminuir. Este nivel de desorganización sería difícil de manejar para cualquier organización. Pero estas dificultades se complican en el entorno único de la Casa Blanca (EE. UU.) y, por razones que detallaré, puede ser especialmente difícil para esta administración.

Si bien ha habido mucha cobertura sobre la rotación de personal sin precedentes en la Casa Blanca bajo la administración del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, no ha habido muchos análisis de sus probables consecuencias. Para decirlo sin rodeos: sabemos que hay mucho movimiento en la Casa Blanca de Trump, pero ¿es importante este movimiento? ¿Es algo malo?

Según décadas de investigación organizacional, las respuestas cortas son: sí y sí. Los altos niveles de rotación de altos ejecutivos son difíciles de absorber para cualquier organización. Cada líder sénior tiene su propio estilo, enfoque, objetivos y prácticas preferidas. Cuando una organización obtiene un nuevo líder, en el mejor de los casos, su trabajo productivo se ralentiza sustancialmente a medida que se adapta a la disrupción causada por el cambio. Aunque reemplazar el liderazgo de una organización de bajo rendimiento puede ayudar a mejorar su desempeño con el tiempo, es inevitable que ocurra alguna alteración durante la transición y las frecuentes transiciones dificultan establecer un ritmo "normal" durante el cual se realice un trabajo real.

Además, los altos niveles de rotación en el equipo de administración superior de una organización probablemente harán que toda la organización funcione mucho peor. Los equipos efectivos necesitan seguridad psicológica; en otras palabras, los miembros del equipo deben confiar el uno en el otro y sentir que pueden compartir sus preocupaciones sin temor al castigo o la traición. Los miembros de los equipos de alto rendimiento tienen un alto nivel de conocimiento tácito el uno del otro, en otras palabras, se entienden entre sí en un nivel personal que va mucho más allá del conocimiento de los currículos de los demás. La confianza y la comprensión solo se pueden construir a lo largo del tiempo; simplemente no pueden existir en un equipo que constantemente presenta nuevos miembros.

Por supuesto, la rotación en el personal directivo del presidente siempre es alta. Estos trabajos son, incluso según los estándares de los altos ejecutivos de las principales compañías, brutales. La presión y las horas igualan o superan incluso a los trabajos más exigentes del sector privado, sin la compensación del pago o gratificaciones del sector privado. El escrutinio público es implacable.

No obstante, a pesar de que es habitual que la rotación de personal sea alta en la Casa Blanca, los problemas que crea la rotación tienden a ser peores en el ala oeste. Primero, el reemplazo es más difícil que en una organización normal. Cuando la Casa Blanca pierde miembros de su personal superior, la administración se ve limitada en quién puede encontrar para reemplazar a estos trabajadores por el largo y complejo proceso de autorización de seguridad, la necesidad de apaciguar a diferentes electorados políticos y la compleja alquimia de cómo su visión de la administración se combina con la del resto del personal superior y la del presidente.

En segundo lugar, la curva de aprendizaje para los nuevos empleados es más desalentadora. Cualquier trabajo nuevo tiene una curva de aprendizaje. Los desafíos de trabajar en la Casa Blanca son únicos y esto hace que el proceso de aprendizaje sea particularmente importante y tome mucho tiempo. No es como pasar de un trabajo del sector privado a otro. Trabajar en la Casa Blanca es muy diferente de trabajar en otro lado. Cada vez que se elimina a alguien, y en particular cuando se reemplaza por alguien sin experiencia gubernamental superior, comienza ese proceso de aprendizaje una vez más.

Esto me lleva a algunos de los desafíos únicos que enfrenta la Casa Blanca de Trump: primero, el presidente ha reemplazado al 48% de los miembros de la Oficina Ejecutiva del Presidente. Si esta rotación de personal se compara con otras administraciones, vemos que Reagan tuvo una rotación de personal del 17%, la administración de H.W. Bush tuvo un 7%; la de Clinton fue del 11%; del 6% para G.W. Bush y del 9% para Obama. El porcentaje de rotación de Trump indica que la mitad del equipo sénior de su administración está en su primer año en el trabajo a pesar de que él está en su segundo año de gobierno. Para agravar este problema, la cantidad de empleados que no tienen experiencia en el gobierno en la Administración Trump es inusualmente alta. La tenencia de Rex Tillerson en el Departamento de Estado demostró que incluso los ejecutivos altamente cualificados del sector privado con un historial de éxitos corporativos, pueden tener dificultades con las demandas tan diferentes del servicio gubernamental.

Ciertas características de esta administración hacen que sea aún más difícil para esta Casa Blanca reemplazar a las personas que ha estado perdiendo con personas que son del calibre tradicional de la Casa Blanca. El grupo de posibles candidatos para cualquier trabajo en la Casa Blanca ya es pequeño, pero la negativa de esta administración a contratar a muchos republicanos acérrimos que se opusieron a Trump en las primarias limita aún más este conjunto de talentos y hay pocos candidatos para puestos de altos cargos con el tipo de experiencia que las administraciones anteriores habrían considerado necesarias.

La manera humillante en que los miembros del personal son despedidos también puede dificultar que esta Casa Blanca atraiga nuevos talentos. Tillerson descubrió que fue despedido por medio de un tuit; incluso se filtró que se le informó de esta decisión mientras estaba en el baño. Herbert Raymond McMaster, uno de los soldados más legendarios de su generación, fue dejado a la deriva durante semanas, mientras que los rumores de su inminente despido eran debatidos. El director del FBI, James Comey, descubrió por la televisión que había sido despedido mientras estaba en un viaje de trabajo en Los Ángeles (EE. UU.); luego fue atacado públicamente por el presidente por tomar un avión del Gobierno de regreso a la costa este. La Casa Blanca incluso ha afirmado que el secretario de Asuntos de Veteranos, David Shulkin, renunció; incluso mientras el mismo Shulkin afirma que fue despedido por Twitter.

Un hecho adicional exclusivo de esta Casa Blanca es que los antiguos funcionarios no pudieron encontrar las lucrativas posiciones del sector privado que normalmente están disponibles con facilidad para las personas que solían ocupar sus cargos. Sean Spicer y Reince Priebus, el ex secretario de Prensa y el ex jefe de Gabinete que fueron despedidos, no lograron obtener el tipo de empleos que sus equivalentes de administraciones anteriores hicieron. Si un rol de la Casa Blanca comienza a ser visto como un limitador de carrera en lugar de que sirva para lanzar la carrera de un funcionario, entonces se vuelve más difícil contratar al mejor personal, o al menos al más adecuado.

Finalmente, la investigación de Mueller y otros escándalos dejan vulnerables a las personas que se unen a la administración ante la amenaza de facturas legales que ascienden a cantidades astronómicas, ya que incluso las nuevas contrataciones podrían ser fácilmente arrastradas a una investigación sobre la continua obstrucción a la justicia. (La prensa de Washington –EE. UU. – ha especulado que los costes legales son una de las razones por las que el director de Comunicación, Hope Hicks, dimitió de forma abrupta). Se supone que el servicio en la Casa Blanca es solo eso: servicio. Pero el servicio al precio de la humillación, una potencial bancarrota o incluso el enjuiciamiento, es mucho pedir al ya diminuto grupo de personas que cumplen con los requisitos de contratación para la administración y que son capaces de cumplir estos roles. Algunas personas podrían estar dispuestas a correr el riesgo por pura ambición, pero esas no son personas que cualquier administración debería querer. Así es como se pasa de tener un "equipo A" a un equipo C o incluso D.

Hay pocas razones que nos hagan pensar que estamos a punto de ver un cambio. Este presidente se enorgullece de hacer las cosas de manera diferente y de seguir a sus instintos en lugar de los consejos de expertos como yo. No solo el hecho de cambiar su enfoque de gestión del talento puede que esté al final de su lista de prioridades, hay pocas razones para pensar que podría cambiar incluso si lo quisiera: la Oficina del Personal Presidencial (la oficina encargada, entre otras responsabilidades, de dotar de personal a la Casa Blanca) es menos de un tercio del tamaño que tenía en administraciones anteriores, y la única experiencia laboral que tienen muchos miembros de su personal es haber trabajado en la campaña presidencial de Trump. Dos de sus funcionarios más antiguos tienen registros que incluyen arrestos por conducir en estado de ebriedad, pasar cheques sin fondos y asalto. Los problemas de personal de la administración Trump parecen estar obstaculizando a la organización responsable de arreglarlos.

Cualquier presidente necesita ayuda y uno que no tenga experiencia previa en el Gobierno lo necesita más. Parte de la apelación de Trump a sus partidarios se basó en su desafiante insistencia en adoptar un enfoque radicalmente diferente al de sus predecesores. Mi investigación se centra en líderes como ese; los llamo líderes "sin filtro". Pueden tender a ser fracasos enormemente exitosos o catastróficos. Una cosa que todos los líderes que tienen éxito tienen en común es que escogen sus lugares. Ningún líder, incluso el más brillante, puede ser diferente en todas las cosas todo el tiempo. Precisamente porque los líderes no filtrados a menudo toman decisiones y aplican políticas que nadie más haría, necesitan rodearse de equipos capaces, incluso más de lo que lo hacen los líderes ordinarios, como lo hizo Lincoln con su legendario "equipo de rivales". La gestión de Trump de la Casa Blanca ha hecho virtualmente imposible que se pueda rodear de un equipo de primera categoría, a pesar de que necesita uno incluso más de lo que lo haría un presidente normal.

Las disfunciones del personal de la Casa Blanca han sido evidentes durante los primeros 15 meses de la presidencia de Trump. El presidente puede sentir que prospera en medio del caos. Pero si usted cree, al igual que yo, que los grandes líderes necesitan equipos fuertes detrás de ellos, es probable que su administración se desmorone aún más.